被清晨的雨打湿的干草堆,冒着白烟持续燃烧着。

即使数次被吸入的烟呛到,少年依然拼命奔跑着,心中不停祈祷着家人能够平安无事。

然而,他的心中的企盼一下子被击得粉碎。因为在终于抵达的自家院子里,他看见了被烧焦的父母的遗骸。就连起码弟弟可以平安这样的微小希望,也在进入被半数毁坏的家中那一刻崩溃。他发现了,横倒在地板上的身影……

少年冲到弟弟跟前,跪倒在地。弟弟的上半身没有一点伤痕,就好像睡着了一样,然而惨不忍睹的是下半身却被崩塌的房梁砸得血肉模糊。用颤抖的手抚摸着弟弟如雪一样洁白的头发的同时,少年的泪水如瀑布般倾泻,心中咒骂着。

咒骂着袭击了故乡「芬戴尔」的邪龙「尼德霍格」……咒骂着,为了放羊而外出、独自活了下来的自己的命运……


「喂,快起来!还活着的对吧!」


随着男子的声音的指引,埃斯蒂尼安从梦里回过神来。


雅伯里克……?」


从朦胧的视线里辨认男子的身影,埃斯蒂尼安反射性地喊了自己师父的名字。但是看起来似乎是另一个人。


「把我认成雅伯里克阁下了吗?

看起来还有点混乱啊。喝点这个就清醒了。」


被灌了几口用羊胃制水囊里的水,埃斯蒂尼安的意识终于恢复了过来,在伏倒在地的他旁边跪着的一个年轻黑发男子担忧的神情映入他的眼帘。

年龄和自己相差无几……大概是20刚出头吧。从铁灰色的锁子甲上可以看出来,他和自己一样是神殿骑士团的一员。

但是,自己并不知道他的名字。一向只为了获得屠龙之力而致力于枪术锻炼的埃斯蒂尼安,从成为神殿骑士伊始,就和其他团员关系冷淡,一直保持着孤高的样子。


「抱歉、多谢关照了……」


说完这句之后,他没再继续。


「真是的,都是同一个部队的,连名字都记不住吗?

我叫艾默里克。跟你一样是在这种情况下幸存下来的人。」


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被这么一说,埃斯蒂尼安向周围一看之下,倒吸了一口冷气。在火焰还没熄灭的牧草地上,十多名骑士倒在地上。他们的皮肤都被炽热的火焰烧焦,锁甲也似蒙上了一层灰烬。看到这个景象,他终于想起来了。

由于收到龙族的目击情报,一大早他就和部队的伙伴们一起进入中央低地,执行永恒湖周边的警戒任务。而在进入一片平坦牧草地的时候,他们被藏在山岩阴暗处的大型巨龙偷袭,受到龙炎吐息的灼烧。虽然他还记得自己勇敢地反击、好不容易用枪猛刺将其击退,但之后似乎是因为吸入了大量的浓烟而倒下了。

所以那个梦也是因为牧草燃烧时候的独特气味吗……?

埃斯蒂尼安一想到这些,战友的遗骸和骨肉亲人的身影就重叠在一起,一股强烈的恨意从心底沸腾而上。父母的……弟弟的仇敌龙族,一头也不能让它们活着!


「我的狗屎运向来就很强啊……」


站立起来的埃斯蒂尼安,虽然还感到头晕目眩,但还是从队友的遗体边上捡起了一根长枪,向前走去。


「喂,要回皇都的话走反了啊!」


名叫艾默里克的黑发骑士慌忙叫住他。


「好不容易捡了一条命,你就回皇都吧……

我要把那头家伙留下来!」


「一个人去屠龙?太乱来了!

就算你想追击,但你连袭击我们的巨龙到哪里去了都不知道不是吗?」


埃斯蒂尼安回过头来,抿嘴一笑。


「晕倒之前,我把枪刺进了它的肚子。

看,牧草丛里残留了血迹……跟着这些肯定能找到它。」


仅说了这几句,埃斯蒂尼安再次独自向前走去。让他梦到弟弟的这份「大礼」,是一定要还的。


追踪了几个小时之后,埃斯蒂尼安终于发现了他的猎物。

受了伤的巨龙为了隐藏身形,逃进了一个深谷的天然洞窟当中。


「我的体力也所剩无几了……速战速决吧!」


喃喃自语了几句为自己打气,埃斯蒂尼安端起长枪快速跑动起来,充分抓住了巨龙觉察到袭击者而抬头的这个间隙。

在巨龙喷出火焰龙息的同时钻进它的身下,一边躲闪一边将枪向上刺去。

用战神钢制成的枪尖刺裂了巨龙的翼膜。

震耳欲聋的咆哮充斥着整个洞窟。


「哼哼……这样就飞不跑了吧。

虽然本来在这个狭窄的洞窟里也不可能自由飞行的!」


然而,被刺伤了引以为傲的龙翼而狂怒的巨龙,本来就没有打算要逃。

它因疼痛和愤怒而颤抖着身体,对埃斯蒂尼安发起了攻击。昏暗的洞窟里,年轻的神殿骑士和受伤的巨龙的一对一厮杀开始了。

埃斯蒂尼安的枪一旦想剥落龙鳞,火焰龙息也将会把锁子甲烧得炽热。

给互相一进一退削减体力的攻防战带来变化的,是一个偶然的变故。

埃斯蒂尼安巧妙利用障碍物众多的洞窟地形,好几次躲过了巨龙的攻击。然而,被落空的龙息灼烧到的岩层的终于有一部分承受不住高热而开始崩塌。

全神贯注地注意着巨龙动作的埃斯蒂尼安,对突然从头上迸散而下的岩石反应迟了一步。


「啧!」


虽然总算是避免了大岩石直接撞击带来的致命伤,然而却无法避开紧接着横扫过来的巨龙尾巴。

伴随着贯穿全身的冲击,埃斯蒂尼安发出不成声调的惨叫,撞在了洞窟的石壁上。

在一片视线模糊之中,意识变得特别清晰起来。

他能感受到巨龙一步一步迫近的震动,但身体由于脑部震荡而导致无法动弹。


「到此为止了吗……」


在握住长枪的手指好不容易恢复了力气的时候,眼前出现了巨龙的身影。埃斯蒂尼安木然地看着巨龙就如同要将愤怒融入龙息那样深深将巨大的气息吸入肺部。

然而,这口龙息并没有烧到埃斯蒂尼安。


突然间巨龙的脑袋大幅地后仰,喷射而出的龙息火焰失去了方向。

虽然不知道发生了什么,但是埃斯蒂尼安没有放过这个好时机。


「呀啊啊啊啊啊啊啊!」


伴随着一声长吼,埃斯蒂尼安用尽全力,跳跃而起。

这是模仿曾经救过自己的「苍天之龙骑士」的动作,一个完美的跳跃攻击。

到达最高点后扭转身体,将全身的重量加诸于枪尖,和长枪合为一体下落。


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就这样,埃斯蒂尼安第一次成功地屠龙。

横倒在眼前的巨龙的眼睛处,深深插着一根箭矢。他呆呆看着巨龙的尸体,一个握着弓的男子走到他旁边。


「你……没回去啊……」


「说什么胡话呢。

抛下满身创伤单独追击巨龙的队友,我是那么无情的人吗!」


「抱歉、多谢关照了……」


面对生硬道谢的埃斯蒂尼安,黑发男子苦笑。


「这回你可欠我两次了。等回到皇都你得请我喝酒。

还有,我的名字是艾默里克。对于成了你朋友的人的名字,给我记好了!」


这下轮到埃斯蒂尼安苦笑了。


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参考资料

1、国际服官方出版物《光の回顧録》,翻译:Shinwaryu

2、蒼天秘話 日本語版,翻译:Shinwaryu

3、苍穹秘话 官方中文版

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